بصدق ، أفتقد التسوق في الصين الاشتراكية


Aiyaaaaaa! " صرخت صاحبة المتجر الصينية ، تمضغ عود أسنانها ثم بصق على الأرض ، على بعد بوصات من حذائي. "ني ياو بو ياو؟" (هل تريدها ام لا؟)

قبل أن أجيب ، أعادت الصندوق إلى الرف خلفها وبدأت في الابتعاد. "أردت فقط إلقاء نظرة على ترمس الماء قبل شرائه" ، عرضته بلغتي الماندرين الأكثر تهذيبًا. صاح صاحب المتجر وظهرها إليّ ، "إذا كنت تريد الشراء ، فاشتر. ما الذي يوجد هناك للنظر فيه على أي حال؟ لا تضيعوا وقتي ". ثم رفعت جهاز الراديو الخاص بها ، وأخذت جرعة كبيرة من برطمانها الزجاجي المليء بالماء الساخن وأوراق الشاي العائمة ، وتجاهلتني بازدراء شديد لدرجة أن نفسي البالغة من العمر 19 عامًا كادت أن تنهار بالبكاء. كان التسوق في بكين عام 1990 يتطلب قشرة سميكة.

لقد تغير الكثير منذ ذلك الحين. مراكز التسوق اللامعة والمكيفة والعلامات التجارية الشهيرة مثل Gucci و Levi’s وفتيات المتاجر المبتهجات تجعل التسوق في المدن الصينية الرئيسية لا يختلف عن التجربة في أي مركز عالمي آخر. في حين أن هذا التغيير يعكس زيادة صحية في مستويات معيشة الناس ، يجب أن أعترف أنني أشعر بالحنين إلى حقبة ما قبل أن تسيطر قوى السوق الحرة بالكامل على الصين.

هذا ، قبل أن تنشئ ماكدونالدز جيلًا من الأطفال الذين يعانون من زيادة الوزن ، قدمت وول مارت فكرة الزبادي بثلاثين نكهة إلى دولة لا تتحمل اللاكتوز ، وأصبحت ايكيا مكانًا رائعًا للاستراحة لكبار السن الذين يبحثون عن قهوة مجانية. الحقيقة هي أنني أفتقد التسوق في الصين الاشتراكية ، عندما كانت المتاجر الكئيبة التي تديرها الدولة هي اللعبة الوحيدة في المدينة.

عندما عشت لأول مرة في بكين ، لم يكن التسوق يُشار إليه مطلقًا على أنه نشاط ترفيهي أو ترفيهي. كانت مهمة أثارت الذعر. أطلقنا أنا وزملائي الأصدقاء من طلاب التبادل الأجنبي على أصحاب المتاجر اسم "فو" - اختصارًا فويوان، الكلمة الصينية لمقدم خدمة العملاء.

ومع ذلك ، كان لدى Foo موقف غير موجه نحو الخدمة. لقد كانوا عادةً فظينًا ومتعاليين ومهنيين جدًا في مطاردة العملاء بعيدًا. تبادلت أنا وأصدقائي معلومات حول الأماكن التي يوجد بها أفضل أنواع Foo والأماكن التي تتطلب بضع لقطات منها باي جيو لتقوية عزيمتنا. كان التسوق نوعًا ما يشبه لعبة الإستراتيجية في ذلك الوقت - كان علينا معرفة مدى احتياجنا حقًا لشيء ما ، والمخاطر العاطفية التي كنا على استعداد لتحملها للحصول على هذه السلع.

إذا نظرنا إلى الوراء ، كان Foo انعكاسًا للسياسات الاقتصادية في ذلك الوقت. لم يكن لديهم أي مهارات أو اهتمام بما يفعلونه - تم تكليفهم عادةً بهذه الأدوار كجزء من مسؤوليتهم الجماعية. سواء باعوا أي شيء أم لا أو جعلوا المتسوقين يشعرون بالرضا عن القدوم إلى متجرهم ، فهذا أمر لا علاقة له بأمنهم الوظيفي ودفعهم. يمكنهم العمل بجد في وظائفهم أو يمكنهم تجاهل العملاء والتحدث فيما بينهم - في كلتا الحالتين ، لا يمكن طردهم أبدًا. كان هذا هو جوهر سياسة "وعاء الأرز الحديدي" في الصين - بغض النظر عن أي شيء ، كان لكل شخص الحق في العمل وتناول الطعام من وعاء الأرز الجماعي. لكن امتياز تناول الطعام من هذا الوعاء لم يلهم التميز بالضبط.

لقد قاموا بتخويفي ، لكنهم دافعوا عن الصدق المطلق. لم يحاولوا دفع المنتجات التي لم يؤمنوا بها. لم يحاولوا دفعني إلى شراء ملابس غير مناسبة من أجل الحصول على عمولة.

ما جعل الأمور صعبة على المتسوق هو أن المتاجر التي تديرها الدولة صُممت لمنح Foo وصولاً كاملاً إلى جميع السلع ، حيث تم الاحتفاظ بكل شيء خلف العدادات أو مغلقًا في صناديق زجاجية. في ذلك الوقت ، لم تكن هناك علامات تجارية عالمية مألوفة مثل نستله أو ليفي متوفرة. ما كان Foo مسؤولاً عنه كان عبارة عن مجموعة ضخمة من البضائع المصنوعة بطريقة رديئة من أوروبا الشرقية أو المصانع التي تديرها الدولة في الصين. ومع ذلك ، قام Foo بحراسة تشكيلاتهم الغريبة من الصابون والأقلام ومنافض السجائر في عبوات الدعاية الاشتراكية كما لو كانت محتويات قبر الملك توت. لا أحد لمس أي شيء دون مساعدة Foo. وإذا لم يكونوا في حالة مزاجية ، فسيكون الحظ صعبًا. لقد قوبلنا بعبوس وشكاوى من أننا كنا نضيع وقتهم وسندمر العبوة إذا قمنا بمداعبة المنتجات. كان Foo حراس عالم السلع الاشتراكية.

كانت هناك استثناءات قليلة في الثمانينيات وأوائل التسعينيات. بالنسبة لنا المغتربين الذين يموتون من أجل سلع مألوفة ، كان متجر الصداقة هو مكة. هناك ، وجدنا برينجلز وألواح سنيكرز نزيهة وجيدة ، بالإضافة إلى أسبرين وسدادات قطنية من Bayer مع العلامات التجارية التي شعرنا أنها شرعية. بينما كانت الاختيارات لا تزال معروضة تحت حقائب زجاجية ، كان Foo في متجر الصداقة قد تلقى بوضوح المذكرة حول خدمة العملاء. وإذا لم يكن الأمر كذلك ، فقد تم تعليق التوجيهات التي تهدف إلى الحد من سلوك Foo المعتاد على جدران المتجر - كن مهذبًا مع العملاء ، ولا تبصق في بئر السلم ، ودعنا نظهر أفضل وجوهنا للعالم!

على الرغم من اسمه ، لم يكن متجر الصداقة صديقًا للجميع. تم السماح فقط لحاملي جوازات السفر الأجنبية بالدخول. كانت تحت حراسة مشددة من قبل الصينيين الذين كان من المفترض ، حسنًا ، إبعاد غالبية المواطنين الصينيين.

على مدى العقدين الماضيين ، حولت الصين اقتصادها بشكل كبير. ومع زيادة الاستثمار الأجنبي والتحول إلى النظام الرأسمالي ، لم يعد يُمنع الصينيون أنفسهم من دخول المتاجر والفنادق الخمس نجوم في بلادهم. في الواقع ، يتفوق المستهلكون الصينيون في كل شيء تقريبًا هذه الأيام. إنهم الآن أكبر المنفقين في العالم على المنتجات الفاخرة والسيارات والسياحة الخارجية والمشتريات عبر الإنترنت. قائمة صيغ التفضيل تطول وتطول.

وهكذا ، كان على المتاجر الكئيبة التي كانت تديرها الدولة في الماضي أن تغير نفسها ، أو تفسح المجال لصفوف البوتيكات الفاخرة التي تصطف الآن مناطق التسوق في جميع مدن الصين الرئيسية. لقد ولت المنتجات المشبوهة التي يتم تصنيعها في المصانع التي تديرها الدولة. يمكن للمستهلكين الصينيين اليوم الوصول إلى Burberry و Louis Vuitton و Porsche. أولئك الذين لا يستطيعون تحمل هذه الكماليات يمكنهم المشاركة في اقتصاد الظل القوي بنفس القدر للمنتجات المقلدة. لا تستطيع شراء iPhone؟ جرب HiPhone.

لكن في هذه الصين الجديدة ، لا مكان للفو. لقد تم استبدالهم بجيل جديد من فتيات المتاجر اللطيفات والمعتنى بهن والموجهات نحو الخدمة اللواتي يرحبن بالعملاء بابتسامات ويختتمن مشترياتهن بلطف في ورق مناديل ملونة بألوان الباستيل. إنهم يساعدون بدلاً من العبوس. يشجعون بدلاً من التجاهل. مع مكياجهم الخالي من العيوب ، وأظافرهم المشذبة ، والكعوب العالية ، هم السفراء الفخورون للصين الجديدة ، تلك التي استبدلت فيها الأيديولوجية الاشتراكية بأيديولوجية استهلاكية.

لا تفهموني خطأ ، لا أعتقد أن الصينيين كانوا أفضل حالا في ذلك الوقت. ومن أنا لكي أحسد أي شخص على حقه في شراء منتجات رائعة في الأماكن الحديثة؟ لكن التسوق في الصين هذه الأيام تجربة منسية تمامًا. بالتأكيد ، المتاجر جميلة ، ولكن عندما أكون في مركز تجاري في بكين أو شنغهاي ، فقد أكون أيضًا في أي مدينة آسيوية أخرى فائقة التطور ، مثل سيول أو سنغافورة أو طوكيو. فتيات المتجر مهذبات ومساعدات لكن يخلو من أي سمات لا تنسى. إنهم يصرخون "ترحيبًا" تلقائيًا مثل الروبوتات ، وينحنون للعملاء عندما يدخلون ويغادرون - وهي العلامة النهائية للخضوع ، المستوردة من اليابان. لم يكن فوو الصين الاشتراكية ليقف أبدا مع مثل هذا السلوك. كانوا يمضغون أعواد أسنانهم وهم يتظاهرون بأنهم لا يفهمونني ، ويتنهدون بشدة ، ويتجاهلونني ببساطة.

فلماذا أشعر بالحنين إلى هذا النوع من تجربة التسوق التي يمثلها Foo؟ نعم ، لقد جعلوا الرغبة في شراء شيء أكثر نضالًا من المتعة. نعم ، لقد تركوني أحيانًا مقيّد اللسان وعلى وشك البكاء. لكن في الوقت نفسه ، جعلني Foo أتساءل - حقًا سؤال - ما إذا كنت بحاجة إلى شيء أم لا. لم يكن هناك شيء مثل الشراء الاندفاعي في فو لاند. يتطلب التعامل معهم الاقتناع. ومهارات اللغة الصينية سريعة الذكاء. لقد قاموا بتخويفي ، لكنهم دافعوا عن الصدق المطلق. لم يحاولوا دفعني إلى شراء ملابس غير مناسبة من أجل الحصول على عمولة. بينما علمني أساتذتي الصينيون الصفات المضيئة في الشعر القديم ، فإنني أعزو الفضل إلى Foo لتعليمي كيف أكون مستهلكًا أفضل وأكثر صرامة وأكثر فطنة.


شاهد الفيديو: سوق البايما - مدينة جوانزو الصينية


المقال السابق

حفلات في الخور ، سيلفا

المقالة القادمة

14 علامة تعلمت أن تشربها في بورتوريكو