في نزهة كئيبة عبر بالتيمور


في ليلة أعمال الشغب في بالتيمور ، قام مطعم Trinacaria Italian Deli and Café ، وهو معلم محلي ، بتحديث صفحتهم على Facebook لقراءة:

"تم تدمير المقهى. أطعمة لذيذة. بجوار. شكرا بالتيمور. "

قبل شهر واحد فقط ، في رحلتي الأولى إلى أكبر مدينة في ولاية ماريلاند ، كنت قد زرت هذا المقهى ، وجلست وحدي في غرفة خالية في الغالب من العملاء ، وتناولت طبق بانيني نباتي محشو بالفلفل الأحمر والزيتون ومقطر بخيوط من الجبن المذاب.

الآن ، بعد أن قرأت عن تدمير المقهى ، شعرت بالصدمة والحزن ، لكنني لم أشعر بالدهشة. في الساعات القليلة التي أمضيتها في المشي عبر وسط بالتيمور ، شعرت بنوع من كآبة ما بعد نهاية العالم التي جعلتني سعيدًا جدًا بالهروب.

منذ أن انتقلت إلى واشنطن العاصمة ، كنت أشعر بالفضول بشأن بالتيمور ، التي بدت لي بطريقة ما بديلاً أكثر حزنًا وأكثر مرحًا لجارتها المحافظة في الجنوب. أيضًا ، المكان الذي قدم للعالم John Waters و Anne Tyler و Berger Cookies المغطى بالكعك لا يمكن أن يكون سيئًا بالكامل.

على الرغم من أن المدينة تبعد أقل من ساعة بالسيارة عن المكان الذي أعيش فيه ، إذا سمحت حركة المرور ، اخترت ركوب القطار هناك ثم المشي ، للتعرف على كيفية تحول إيقاعات الحياة اليومية من حي إلى آخر.

قال لي أحد الأصدقاء الذي انتقل من بالتيمور إلى العاصمة لاحقًا: "هذا ليس ما تفعله في بالتيمور". "أنت" الذي كان يقصده هو "أنت كشخص أبيض من الطبقة الوسطى."

شعرت بالوصول إلى محطة بنسلفانيا الضئيلة في بالتيمور وكأنه معاد للذروة. صعدت السلم الكهربائي من قطاري ، مررت بمحل لبيع الصحف ، و Dunkin 'Donuts ، وإعلانًا عن معرض يسمى "Blacks in Wax".

التقطت بعض الكتيبات من حامل مطوي في الزاوية. (هل لا يزال الأشخاص الآخرون يختارون هذه الأشياء؟ أنا أفعل ذلك على أي حال.) وفقًا لأحد الكتيبات بعنوان "شارع تشارلز: ليس طريقك العادي ذو المناظر الطبيعية الخلابة" ، فإن نزهة قصيرة في الشارع من محطة القطار ستأخذني إلى الحي التاريخي والمناظر الطبيعية الخلابة جبل فيرنون. من هناك كان بإمكاني السير لمدة عشر دقائق باتجاه سوق ليكسينغتون ، موطن كعك السلطعون الشهير في فايدليز.

بدا خط سير الرحلة ممتعًا بدرجة كافية ، وربما كنت سأستمتع به أكثر لو لم أبدأ يومي بالتحول إلى الاتجاه الخطأ ، نحو ما أطلق عليه الكتيب الخاص بي منطقة Station North Arts District ، "منطقة مثيرة لاستوديوهات الفنانين والمعارض والمطاعم ، وأماكن الأداء ".

في الواقع ، ذكرني الحي بالعديد من الأحياء البائسة بالقرب من محطات القطار في المدن في جميع أنحاء العالم. مررت ببنك قديم كانت أعمدته الكلاسيكية الجديدة تعمل الآن كأرفف عرض للملابس المستعملة ، وهو نوع من أسواق السلع المستعملة غير الرسمية. مررت بأبواب مظلمة ومفتوحة لم أكن أهتم بالتحديق فيها ، ناهيك عن الدخول. مررت بأشخاص بلا مأوى يعانون من بشرة صلبة ، وأذرع هزيلة بشكل مؤلم ، وأسنان متعفنة ممسكة بأوراق الدولار المنهارة في زوايا الشوارع. وبينما كنت أمشي ، بصق أحد هؤلاء الناس في وجهي.

تضاعفت مرة أخرى باتجاه وسط المدينة ، مررت فوق جسر باتجاه وسط المدينة. تغيرت تجربتي كتلة بلوك. كنت في دقيقة واحدة في ماونت فيرنون ، التي كانت ذات يوم موطنًا لأغنى الناس في المدينة ، والآن موطنًا لطلاب الجامعات ولافتات تشجع الناس على الاستثمار في العقارات في المنطقة. بعد بضع دقائق ، كنت في مكتبة Enoch Pratt ، مبنى جميل متدهور على طراز الآرت ديكو تفوح منه رائحة البول ، ربما لأنه كان بمثابة مأوى فعليًا للمشردين.

واصلت مسيرتي نحو سوق ليكسينغتون ، ووجهي الأبيض المصقول جيدًا يبرز من المشاة الآخرين الذين يبدو مظهرهم كئيبًا ويتسكعون على الرصيف غير المستوي المندوب أمام أعمال تجارية مثل "مجوهرات King Tut" و "Island Vybz Café 2" و " سهل البيدق ".

كان السوق نفسه عبارة عن خليط مزدحم من الباعة الذين يبيعون الأطعمة الدهنية والأمهات الذين يصرخون في وجه الكثير من الأطفال الذين تركوا تحت مسؤوليتهم. أعطتني امرأة شابة متعبة كعكة السلطعون على طبق ورقي ، وسرعان ما استنشقتها أثناء الوقوف ، ثم حجزتها لمترو الأنفاق ، حيث ركبت قطارًا به مقاعد مكسورة ونوافذ مخدوشة.

في وقت لاحق ، قال لي صديقي من بالتيمور غير مصدق ، "هل ركبت مترو الأنفاق ؟!"

نزلت بالقرب من المرفأ الداخلي ، حيث تجري الأرصفة اللامعة بين Barnes & Noble و Hard Rock Café و H&M. كان أكواريوم المدينة ذو القمة الزجاجية الشهير يتلألأ فوق الماء. مشيت إلى هناك ، شعرت بأمان تام - وبلا روح.

بينما أكتب هذا ، أستمع إلى نصيحة صديقي: لا تمشي في بالتيمور. أنت لا تأخذ مترو الأنفاق في بالتيمور. ربما لو كنت قد استقللت سيارات الأجرة أو الحافلات من محطة إلى أخرى ، لربما وجدت المدينة أقل عزلة. ربما إذا اخترت طرقًا مختلفة في أوقات مختلفة من اليوم ، فربما أكون قد نسجت رواية مختلفة عن رحلتي. ونعم ، بالتأكيد من غير المعقول أن تعتقد أن المشي يومًا في مكان غريب يمكن أن يمنحك إحساسًا بنبضه.

ومع ذلك ، بصفتنا مسافرين ، لا تتشكل انطباعاتنا من خلال موازنة وقياس استجاباتنا لتجاربنا مقابل الحقائق والأرقام. إنها لقطات ذاتية للغاية في الوقت المناسب ، وغالبًا ما تخضع لأهواء الظروف. أتذكر هنا النكتة القديمة من رواية إي إم فورستر الكلاسيكية للسياحة غرفة مع طريقة عرض، عندما يقول أمريكي قبيح عن روما ، "كانت روما حيث رأينا الكلب الأصفر!"

عند مغادرتي بالتيمور ، شعرت بالفيضان من الشعور بالامتنان والراحة. والآن عندما أرى حرائق وأشخاص تلك المدينة يحتدمون في الأخبار ، عندما أسمع خيبة أمل السكان ويأسهم وهم يتساءلون عن مستقبلهم ، عندما قرأت عبارة "شكرًا بالتيمور" الساخرة على صفحة Trinacaria على Facebook ، يبدو أنها تؤكد فقط الكآبة القصيرة التي عانيت منها هناك.


شاهد الفيديو: Walk thru downtown Los Angeles during quarantine - نزهة عبر وسط مدينة لوس أنجلوس أثناء الحجر الصحي


المقال السابق

19 حقيقة عالمية تتعلمها كمضيفة طيران

المقالة القادمة

15 صورة غيرت تصوري لفيتنام