17 من الآثار الجانبية التي أصبت بها كأمريكي أعيش في ألمانيا


1. حلت الكلمات الألمانية العشوائية محل الكلمات الإنجليزية المعادلة.

لقد تأخرت لأنني كنت عالقًا في ستاو واضطررت إلى أخذ أمليتونج - لم أقل "ازدحام مروري" و "التفاف" منذ ست سنوات. ألوح بالوداع وأقول "Tschüss" أو "عوف فيدرشين. " أصف الأطباق بأسماء المكونات الألمانية: كوربوس (يقطين)، الكوسة (كوسة)، براتكارتوفيلن (بطاطس مقلية بالمنزل) و فريتس (بطاطس مقلية).

2. انتقلت من جنوبي صادر إلى أجنبي خجول.

لم أعد أقوم بإجراء محادثة قصيرة في الصف في متجر البقالة أو الدردشة مع العشاء الفردي على الطاولة المجاورة لأن لغتي الألمانية "nicht sehr gut" (ليس جيدا جدا). لا ينقصني مفرداتي فحسب ، بل أشعر بالتوتر أيضًا بشأن ارتكاب أخطاء نحوية - وهو أحد الآثار الجانبية لكوني كاتبًا من أجل لقمة العيش.

3. أنا لا أقوم بتأمين منزلي مثل Fort Knox.

نشأت في منزل به مسدسات وكاميرات مراقبة. في دالاس ، كان لدي نظام إنذار ، وسدادات إضافية بدون مفتاح وكلب شديد اليقظة. ذات مرة نسيت مفاتيحي وتركت مفاتيحي في الباب الأمامي لمنزلي الألماني طوال الليل. كانت سيارتي والأشياء الثمينة المنزلية لا تزال موجودة في صباح اليوم التالي.

4. أطلب الماء بالغاز عن قصد.

طعم المياه الغازية مثير للاشمئزاز ، مثل العفريت المسطح ، في السنة الأولى التي كنت فيها في هذا البلد. بعد عام ، بحثت عن بيرييه بينما كانت الكأس المقدسة في الولايات المتحدة.

5. توقفت عادتي الدافعة للشراء.

يجب أن أحمل مشترياتي من البقالة ، ودفع ثمن الأكياس إذا لم أحضر معي ، وألعب لعبة Tetris لتناسب كل شيء في ثلاجتي الصغيرة. أخطط لبعض الوجبات وشراء ما هو موجود في القائمة ، لا أكثر. مخزني غير مجهز بأشياء تبلغ قيمتها 59 سنتًا لن أستخدمها أبدًا.

6. أقدر السيارات المدمجة.

اعتقدت أنها كانت سخيفة حتى اضطررت إلى المناورة بسيارة دفع رباعي متوسطة الحجم في الشوارع المرصوفة بالحصى وعبر مرائب وقوف السيارات متعددة الطوابق. بالإضافة إلى ذلك ، فإن الوقود أغلى أربع مرات منه في الولايات المتحدة.

7. لا أستطيع التبرع بالدم في الوطن.

في اليوم الذي وصلت فيه إلى علامة الخمس سنوات من العيش في ألمانيا ، وُضعت على القائمة السوداء للصليب الأحمر الأمريكي مدى الحياة. نظرًا لفرصة ضئيلة في إصابتي بمرض جنون البقر من برجر لذيذ أو شريحة لحم متوسطة نادرة ، فإن المنظمة لن تأخذ O-.

8. أحمل دائمًا نقودًا كافية.

أعيش في ريف جنوب غرب ألمانيا ، حيث لا تزال معظم الشركات ترفض بطاقات الائتمان. استغرق الأمر بضع تفاعلات محرجة مع الصرافين للتحول من استخدام البلاستيك إلى اليورو.

9. أنا أعيد التدوير.

أقوم بفرز وفصل السماد والورق والزجاج والبلاستيك والألمنيوم بجدية لأكون مواطنًا عالميًا صالحًا. ما زلت لم أعرف أين تذهب المناديل الورقية المتسخة وقشور الجمبري ، لكني أبذل قصارى جهدي. وأشعر بالسوء حيال نقص إعادة التدوير في مكان عملي.

10. كلبي الذي يبلغ وزنه 50 رطلاً هو مساعدتي في كل شيء.

الافتراض هو أن مزيج المعمل الخاص بي مسموح به في كل مكان ، ما لم تنص اللافتة على خلاف ذلك. تجد أن تسوق الملابس مملة للغاية ولكنها تحب مشاهدة الطعام والأشخاص في المقاهي الخارجية.

11. أدير عيني في التوقعات.

أتحقق من خمسة مواقع ويب وتطبيقات كل ليلة ، ولكل منها صورة مختلفة عن طقس اليوم التالي. أختار زيين للصباح التالي - أحدهما للتنبؤ المتشائم والآخر للتنبؤ المتفائل - وأحمل دائمًا معطفًا ثقيلًا من المطر.

12. لدي مفهوم مختلف لما هو قديم.

أنقاض الحمام الروماني في ترير ، وكاتدرائية أولم التي تعود للقرن الرابع عشر ، وسوق عيد الميلاد في درسدن الذي يبلغ عمره 700 عام ، قديمة. مبنى تكساس كابيتول ليس كذلك.

13. الكستناء لم تعد لغزا.

أخيرًا ، أصبحت القصيدة الغنائية الشهيرة من كلاسيكي العطلة منطقية. تصطف مسارات ركوب الدراجات ومسارات المشي لمسافات طويلة كل خريف في غابة بالاتينات. تُخصص مهرجانات المنطقة للمكسرات النشوية كل شهر أكتوبر ، وبعض القرى تتوج ملكات الكستناء.

14. لا أفترض أبدًا أن المطعم مفتوح.

استغرق الأمر بضع ليالٍ وعشاء فاشلة مع الفتيات ، لكنني حصلت على التلميح. حتى عندما لا تكون العطلة الصيفية أو عطلة عيد الميلاد ، وحتى إذا لم يكن هناك إشعار عبر الإنترنت ، أتصل دائمًا قبل الحضور.

15. أتأرجح عندما يخطئ الأمريكيون في نطق أسماء المدن.

مدينة فيسبادن هي "Veez-badden" وليست "Weez-bayden" وهي "Rote-en-burg" وليست "Roth-en-burg". يُقال عن كايزرسلاوترن "Keyes-ers-l-out-ern" ، وليس أي عدد من الجزارات الصوتية الأخرى التي سمعتها.

16. عطلات نهاية الأسبوع مخصصة لشيء واحد: السفر.

لا مزيد من النوم لوقت متأخر ، ومتابعة الأعمال المنزلية ومشاهدة برامج تلفزيون الواقع. الهدف هو الرؤية والقيام والتذوق قدر الإمكان في 48 ساعة فقط.

17. أستطيع أن أكتشف السائح الأمريكي وأفتخر بأنني لست كذلك.

لا يعني ذلك أنهم يبدون مثل كلاب جرو مفقودة ، أو يتحدثون الإنجليزية بصوت عالٍ ، أو جاي ووك. يتعلق الأمر بأحذية الجري البيضاء مع الجينز. حتى عندما يمارسون الرياضة ، فإن الألمان عادة لا يرتدون ما يعتبره الأمريكيون أحذية رياضية. كنت سائحًا ذات مرة ، لكنني الآن مواطن محلي.


الطبيعة التحويلية للسفر


يعود معظم الطلاب إلى الوطن من برنامج الدراسة بالخارج وهم يشعرون باختلاف بسيط. أو مختلفة حقًا. عن أنفسهم. حول أهدافهم. عن الحياة. لا مفر منه. عندما تدرس في الخارج ، أو تسافر بشكل عام ، فإنك تتعرض لأشخاص جدد ، وأفكار جديدة ، وطرق جديدة للعيش يصعب تركها وراءك. لكن ماذا تفعل عندما تعود إلى المنزل؟ هل تتبنى العادات والفلسفات التي وجهت حياتك في الخارج؟ أم أنك تعود ببطء إلى طرقك القديمة؟ لا توجد إجابة صحيحة. وهو ليس نفس الشيء بالنسبة للجميع.

عندما عدت من برنامج الدراسة بالخارج في إسبانيا ، كان لدي ما يعادل عام من التجارب التي أردت دمجها في حياتي في المنزل. قلت لنفسي إنني سوف أمشي أكثر (إما من أجل المتعة أو النقل ، حيث أنني سرت في كل مكان في سالامانكا) ، وأنني سأطهو الأطعمة التي تعدها أمي المضيفة (لأن الطعام كان بصراحة أحد أفضل أجزاء التجربة) ، وأنني سوف أتحرك أبطأ قليلاً وأستمتع بكل لحظة (لأن الحياة تتحرك بشكل أبطأ كثيرًا هناك). الآن ، بعد سنوات قليلة من عودتي إلى المنزل وقرب نهاية الدراسة العليا ، أقود سيارتي في كل مكان تقريبًا ، أقرب ما أحصل عليه في طهي الطعام الإسباني هو صنع السانجريا ، ويبدو أن حياتي تتحرك بشكل أسرع من أي وقت مضى. لكني أحب حياتي ، وخبرتي في الدراسة بالخارج كان لها تأثير علي بعدة طرق على مدار السنوات الأربع الماضية.

أقوم بتوفير المال مع وضع مغامرتي التالية في الاعتبار ، وأقرأ مجلات السفر ، وأشتري كل عدد خاص من Nat Geo (مثل أجمل 100 مكان ، وعجائب العالم ، و 125 عامًا من الاستكشافات العظيمة) ، وأقوم بصفحة الكتيبات الإرشادية وأطلع على مدونات السفر ، أعمل في مكتب الدراسة بالخارج NIU ، جدراني مغطاة بالصور والخرائط ، أحاول استكشاف هذا البلد بقدر ما أريد استكشاف البلدان في الخارج. يمكن أن تطول القائمة وتطول ، ناهيك عن كيف اتسعت وجهة نظري للعالم وتنوعت منذ دراستي في الخارج. السفر المستقل الذي قمت به منذ ذلك الحين قد أضاف فقط إلى هذا.

لذا ، كيف ستحتضن الآثار الباقية لتجربة الدراسة بالخارج؟ كيف ستعزز روح المغامر المتجول التي تعيشها أثناء غيابك؟ الأمر متروك لك.


كيف غيّر موقع TripAdvisor السفر

الصورة: جيتي / تصميم الجارديان

قلب أكبر موقع للسفر في العالم الصناعة رأساً على عقب - لكنه الآن يكافح للتعامل مع نفس أنواع المشاكل التي تزعج عمالقة التكنولوجيا الآخرين مثل Facebook و Google و Twitter. بقلم ليندا كينستلر

آخر تعديل يوم الأربعاء 23 يناير 2019 10.21 بتوقيت جرينتش

هل سيكون المرء سيئ الحظ بحيث يجد نفسه ، كما فعلت أنا ، مستلقيًا مستيقظًا في السرير في الساعات الأولى من الصباح في نزل في لاباز ، بوليفيا ، يستمع بقلق إلى صوت شخص يحاول شق طريقه بقوة إلى غرفة الفرد ، يمكن للمرء أن يفعل ما هو أسوأ من رمي كرسي تحت مقبض الباب كخط دفاع أول. لكن هذا ليس ما فعلته. بدلاً من ذلك ، حبست أنفاسي وانتظرت حتى تخلى الدخيل عن مشروعه ، ولحسن الحظ ، وذهب في القاعة. في صباح اليوم التالي ، عندما أثرت الحادث مع موظف النزل في مكتب الاستقبال ، قال إن محاولة التطفل كانت مجرد خطأ بريء ، وأن مكالمة الاستيقاظ في الصباح الباكر خاطئة ، وما هي المشكلة الكبيرة ، على أي حال ؟ لقد تحولت إلى أعلى سلطة في عالم السفر الدولي ، وهو الكيان الوحيد الذي يدين له كل فندق ومطعم ومتحف وجذب في العالم: لقد تركت النزل تعليقًا سيئًا على TripAdvisor.

موقع TripAdvisor هو المكان الذي نذهب فيه إلى الثناء والنقد وشراء طريقنا عبر العالم المأهول. إنه ، في جوهره ، سجل زوار ، وهو المكان الذي يسجل فيه الناس الارتفاعات والانخفاضات في تجارب عطلتهم لصالح مالكي الفنادق وضيوف المستقبل. لكن سجل الزوار هذا يعيش على الإنترنت ، حيث يواصل المساهمون فيه تبادل النصائح والذكريات والشكاوى حول رحلاتهم بعد فترة طويلة من انتهاء إجازاتهم.

كل شهر ، يقوم 456 مليون شخص - حوالي واحد من كل 16 شخصًا على وجه الأرض - بزيارة بعض مخالب موقع TripAdvisor.com للتخطيط أو تقييم الرحلة. لكل مكان تقريبًا ، توجد صفحة مقابلة. منتجع Rajneeshee Osho International Meditation Resort في بيون ، الهند ، لديه 140 تقييمًا وتقييم 4 من 5 ، محطة خدمة كوبهام على الطريق السريع M25 لديها 451 تقييمًا وتصنيف 3.5 ، في حين أن فندق جراند بودابست الخيالي في ويس أندرسون لديه حاليًا 358 تقييمًا و تصنيف 4.5. (في الجزء العلوي من الصفحة ، توجد رسالة من موقع TripAdvisor: "هذا مكان خيالي ، كما رأينا في فيلم The Grand Budapest Hotel. من فضلك لا تحاول حجز زيارة هنا.")

على مدار عقدين من العمل في مجال الأعمال ، حول موقع TripAdvisor استثمارًا أوليًا قدره 3 ملايين دولار إلى عمل بقيمة 7 مليارات دولار من خلال اكتشاف كيفية تقديم خدمة لم تتقنها أي شركة تقنية أخرى: معلومات محدثة باستمرار حول كل عنصر يمكن تخيله في السفر ، من باب المجاملة جيش دائم النمو من المساهمين الذين يقدمون خدماتهم مجانًا. يعد التصفح من خلال 660 مليونًا من تقييمات TripAdvisor بمثابة دراسة في أقصى الحدود. كنوع من مرآة للعالم وكل عجائبه ، يمكن للموقع أن ينقلك إلى أكثر المعالم روعة ، وأفضل المطاعم ، والمتنزهات المائية الأكثر "ضخامة للأدرينالين" ، وأعظم تجارب "هوب أون هوب أوف" التي ابتكرت البشرية. ومع ذلك ، فإن تقييمات موقع TripAdvisor هي أيضًا مراجعة قاسية للعيوب العديدة الموجودة على الأرض. مقابل كل مراجعة مفعمة بالحيوية لبرج إيفل ("تستحق الضجيج في الليل" ، "خلفية مثالية!") ، هناك مراجعة أخرى تشير إلى أنها آفة على وجه الأرض ("حزين ، قبيح ، لا تهتم" ، "على غرار ردهة كازينو كبير في فيغاس ، ولكن بالخارج".)

يسافر موقع TripAdvisor كما هو الحال مع Google في البحث ، كما هو الحال بالنسبة إلى Amazon في الكتب ، كما هو الحال مع Uber في سيارات الأجرة - وهو أمر مهيمن لدرجة أنه يكاد يكون احتكارًا. يمكن أن تكون المراجعات السيئة مدمرة للأعمال ، لذلك يميل أصحابها إلى التفكير فيها بعبارات عنيفة إلى حد ما. كتب إدوارد تيري ، صاحب مطعم لبناني في ويبريدج بالمملكة المتحدة ، في عام 2015: "إنه ما يعادل التسويق / العلاقات العامة لإطلاق النار من سيارة مسرعة". يطلق المسوقون على سلسلة من التقييمات ذات النجمة الواحدة على الإنترنت "قنبلة مراجعة". وبالمثل ، يمكن للمراجعات الإيجابية أن تغير ثروات المؤسسة. وجد الباحثون الذين يدرسون Yelp ، أحد المنافسين الرئيسيين لموقع TripAdvisor ، أن الزيادة بنجمة واحدة تعني زيادة بنسبة 5-9٪ في الإيرادات. قبل TripAdvisor ، كان العميل ملكًا اسميًا فقط. بعد ذلك ، أصبح طاغية حقيقيًا ، لديه القدرة على صنع الأرواح أو تحطيمها. رداً على ذلك ، قامت صناعة الضيافة بدور المحاماة ، وليس من غير المألوف أن تهدد الشركات بمقاضاة العملاء الذين ينشرون مراجعات سلبية.

مع نمو ما يسمى "اقتصاد السمعة" ، كذلك نمت صناعة الظل من المراجعات المزيفة ، والتي يمكن شراؤها وبيعها والمتاجرة بها عبر الإنترنت. بالنسبة إلى موقع TripAdvisor ، يرقى هذا الاتجاه إلى حد التهديد الوجودي. يعتمد عملها على وجود مستهلكين حقيقيين ينشرون مراجعات حقيقية. بدون ذلك ، تقول دينا مايزلين ، أستاذة التسويق في جامعة جنوب كاليفورنيا ، "كل شيء ينهار". وكانت هناك لحظات ، على مدى السنوات العديدة الماضية ، بدا فيها أن الأشياء كانت تنهار. أحد أخطر الأشياء حول ظهور المراجعات المزيفة هو أنها عرّضت أيضًا التعليقات الحقيقية للخطر - حيث تسابقت شركات مثل TripAdvisor للقضاء على المنشورات الاحتيالية من مواقعها ، وانتهى بها الأمر بإزالة بعض التعليقات الصادقة أيضًا. وبالنظر إلى أن تقييمات المستخدمين يمكن أن تتجاوز الشكاوى المتعلقة بالخدمة السيئة وتقشير الخلفية ، إلى ادعاءات أكثر جدية حول الاحتيال والسرقة والاعتداء الجنسي ، فإن إزالتها تصبح مشكلة خطيرة.

وهكذا ، في الوعد بصورة مخلصة للعالم ، وجد موقع TripAdvisor ، مثل عمالقة التكنولوجيا الآخرين ، نفسه في موقف غير سعيد لأن يصبح حكمًا على الحقيقة ، ويضطر إلى تحديد المراجعات الحقيقية والمزيفة ، وأيها دقيقة وأيها ليس كذلك ، وكيف ينبغي أن تكون حرية التعبير على منصتهم. من الصعب أن نتخيل أنه عندما كان الرئيس التنفيذي ستيفن كاوفر وشركاؤه المؤسسون يجلسون في مطعم بيتزا في إحدى ضواحي بوسطن قبل 18 عامًا وهم يحلمون بموقع tripadvisor.com ، فقد توقعوا نمو أعمالهم بشكل قوي وكبير لدرجة أنهم سيجدون أنفسهم متشابكة في أنواع المشاكل التي تربك أذهان أذكى فلاسفة العالم والمنظرين القانونيين. من وجهة نظر عام 2018 ، يبدو الآن أحد الشعارات المبكرة للشركة ساذجًا بشكل هزلي: "احصل على الحقيقة وانطلق."

العديد من الأسئلة الصعبة التي تواجهها الشركة هي أيضًا أسئلة حول طبيعة السفر نفسه ، وما يعنيه الدخول إلى منطقة غير معروفة ، والتفاعل مع الغرباء ، ووضع ثقة الفرد فيهم. هذه كلها أشياء يفعلها المرء أيضًا عبر الإنترنت - ليس من قبيل المصادفة أن بعض المقارنات المبكرة التي استخدمناها ذات مرة للحديث عن العالم الرقمي ("طريق المعلومات السريع" ، "الحدود الإلكترونية") كانت تنتمي إلى مفردات السفر . وبهذا المعنى ، فإن قصة موقع TripAdvisor ، أحد أقل شركات التكنولوجيا التي يتم فحصها والأكثر اعتمادًا عليها في العالم ، هو شيء يشبه قصة الإنترنت المكتوبة بشكل كبير.

دليل السفر هو نوع قديم ، لم يكن بعيدًا عن الأسئلة التي تزعج موقع TripAdvisor LLC. طوال تاريخ البشرية تقريبًا ، أراد الناس معرفة كل شيء عن وجهتهم قبل أن يصلوا إلى هناك. غالبًا ما يرجع الفضل إلى الجغرافي اليوناني بوسانياس في تأليف دليل السفر الأول ، وصف اليونان ، في وقت ما في القرن الثاني الميلادي. أكثر من 10 كتب وثق مشاهد وقصص وطنه الأم. على سبيل المثال ، كتب بوسانياس عن بحيرة ستيمفاليا في كورينث: "يوجد في منطقة ستيمفاليان ينبوع ، جلب منه الإمبراطور هادريان الماء إلى كورنث ... أسفل." اليوم ، على موقع TripAdvisor ، حصلت بحيرة Stymalia على تصنيف ضئيل يبلغ 3.5 ، أقل من المتوسط ​​4: "إنها أشبه بمستنقعات مستنقعية ... لا يوجد مكان حقًا للاسترخاء والاسترخاء ، لذلك لم نبقى طويلًا" ، يكتب مراجع واحد. يوجد أسفل هذا التعليق ، وأسفل جميع تعليقات TripAdvisor ، إخلاء مسؤولية: "هذا التعليق يعبر عن رأي شخصي لأحد أعضاء TripAdvisor ولا يعبر عن رأي شركة TripAdvisor LLC."

عندما تأسس موقع TripAdvisor ، في عام 2000 - بعد ستة أعوام من أمازون ، وقبل أربع سنوات من Facebook و Yelp - كان يُنظر إلى آراء المستهلكين على أنها مسعى محفوف بالمخاطر للشركات ، ورهان خاسر. سمحت أمازون للعملاء لأول مرة بنشر مراجعات في عام 1995 ، لكنها كانت خطوة مثيرة للجدل سخر منها بعض النقاد باعتبارها انتحارًا للبيع بالتجزئة. عندما تم إطلاق موقع TripAdvisor ، قام بذلك كمجمع بسيط لمراجعات الدليل ومصادر أخرى معروفة ، وحافظ على بعده عن عالم المحتوى غير المتوقع من مصادر جماعية.

تصور Kaufer موقع TripAdvisor باعتباره حكمًا محايدًا ، يقدم "تعليقات يمكنك الوثوق بها" ، كما وعدت به إحدى الشعارات السابقة. ولكن كتجربة ، في فبراير 2001 ، ابتكر هو وشركاؤه طريقة للمستهلكين لنشر مراجعاتهم الخاصة. كان أول استعراض على الإطلاق لـ Captain’s House Inn ، في Cape Cod ، والذي تلقى أربع "فقاعات". (يستخدم موقع TripAdvisor "الفقاعات" بدلاً من النجوم لتقييم الشركات لتجنب الخلط بين تصنيفاتها وبين تصنيفات الفنادق الفاخرة الأكثر تقليدية.)

الصورة: وكالة فرانس برس / جيتي / تصميم الجارديان

سرعان ما لاحظ Kaufer أن المستخدمين كانوا ينجذبون بعيدًا عن رأي الخبراء ونحو مراجعات التعهيد الجماعي ، لذلك تخلى عن مفهومه الأصلي وبدأ التركيز حصريًا على جمع مدخلات المستهلك الأصلية. كان يأمل أن يكون بيع الإعلانات على الموقع كافيًا لإبقاء الشركة واقفة على قدميها ، ولكن عندما اتضح أن هذا لم يكن يجلب ما يكفي من المال ، انتقل فريقه إلى نموذج جديد. اعتبارًا من أواخر عام 2001 ، في كل مرة ينقر فيها الزائر على رابط إلى فندق أو مطعم معين ، يفرض موقع TripAdvisor على الشركة رسومًا رمزية مقابل الإحالة. في غضون ثلاثة أشهر ، كانت الشركة تجني 70 ألف دولار شهريًا ، وفي مارس 2002 ، تعادلت. قال كوفر في عام 2014: "أعتقد أنهم يسمونه المحور الآن. لقد وصفته بالركض للنجاة بحياتي في ذلك الوقت".

بحلول عام 2004 ، استقبل موقع TripAdvisor 5 ملايين زائر شهريًا فريدًا. في ذلك العام ، باع Kaufer موقع TripAdvisor لشركة InterActiveCorp (IAC) ، الشركة الأم لشركة السفر عبر الإنترنت Expedia ، مقابل 210 مليون دولار نقدًا ، لكنه ظل في منصب الرئيس التنفيذي. بدا الأمر وكأنه صفقة جيدة في ذلك الوقت - كما قال كوفر لصحيفة طلاب كلية هارفارد للأعمال في عام 2013 ، لم يكن أي من المؤسسين ثريًا في السابق ، لذا كانت المكاسب المفاجئة "حدثًا يغير الحياة". لكنه أعرب في النهاية عن ندمه على البيع في وقت مبكر جدًا: "بعد فوات الأوان ، كانت هذه أغبى خطوة قمت بها على الإطلاق!"

على مدى السنوات القليلة التالية ، استمر موقع TripAdvisor في النمو ، حيث وظف أكثر من 400 موظف جديد حول العالم ، من نيو جيرسي إلى نيودلهي. بحلول عام 2008 ، كان لديه 26 مليون زائر فريد شهريًا وأرباحًا سنوية قدرها 129 مليون دولار ، بحلول عام 2010 ، كان أكبر موقع للسفر في العالم. لتعزيز هيمنتها ، بدأ موقع TripAdvisor في شراء شركات أصغر تركز على عناصر معينة من السفر. اليوم ، تمتلك 28 شركة منفصلة تضم معًا كل عنصر يمكن تخيله في تجربة السفر - ليس فقط مكان الإقامة وماذا تفعل ، ولكن أيضًا ما يجب إحضاره وكيفية الوصول إليه ومتى تذهب ومن قد تلتقي على طول طريق. في مواجهة مثل هذه المنافسة ، كافحت شركات الدليل التقليدي لمواكبة هذه المنافسة. في عام 2016 ، تم شراء شركة Fodor’s ، وهي إحدى شركات دليل السفر الأمريكية الأكثر شهرة ، من قبل شركة تسمى Internet Brands.

بمرور الوقت ، تقبل أصحاب الفنادق إلى حد كبير أن موقع TripAdvisor لن يختفي ، حتى عندما شاهدوا ذلك يقلب صناعتهم رأسًا على عقب. أخبرني بيتر دكر ، الرئيس التنفيذي لمعهد الضيافة: "لقد غيّر عالم الإنترنت كل صناعة تقريبًا ، لكن الضيافة لا يمكن التعرف عليها". "لفترة طويلة عندما ظهر [TripAdvisor] لأول مرة ، لم يعجب أصحاب الفنادق. لم نكن نريد بث ملابسنا القذرة في الأماكن العامة. الآن ، على الرغم من ذلك ، "تعلمت الفنادق أن أ) لن تختفي ، لذا تجاوزها ، و ب) يمكنك استخدامها لصالحك ... يستخدمون تقييمات جيدة على موقع TripAdvisor في موادهم التسويقية ، لأن الكثير من الجمهور ، هذا يعني أكثر من تصنيف نجمي ، أكثر من اعتماد حكومي. إنها تتجاوز الحدود ".

بحلول عام 2011 ، كان موقع TripAdvisor يجتذب 50 مليون زائر شهريًا ، وقررت الشركة الأم ، IAC ، أن الوقت قد حان لإخراجها ككيان منفصل ومتداول علنًا. وقدرت قيمة الاكتتاب العام الأولي الخاص بها بنحو 4 مليارات دولار ، ولكن في ديسمبر ، في اليوم الأول من التداول ، تراجعت الأسهم. كان موقع TripAdvisor في منطقة جديدة وغير مؤكدة ، ولم يعرف أحد كيف ستسير الشركة بمفردها.

أصبح موقع TripAdvisor عملاقًا تقنيًا ، لكن قيادته لم تدرك ذلك تمامًا بعد. كان العام الذي تم الإعلان عنه هو العام الأخير الذي نشر فيه موقع TripAdvisor قوائمه السنوية لـ "أفضل 10 فنادق قذرة" في الولايات المتحدة وأوروبا. قبل شهرين من الاكتتاب العام ، رفع كينيث سيتون ، صاحب ما تم التصويت عليه "أقذر فندق في أمريكا" (فندق ومركز مؤتمرات جراند ريزورت ، في بيجون فورج ، تينيسي) ، دعوى قضائية ضد موقع TripAdvisor بتهمة التشهير ، مدعيًا تقديم 10 ملايين دولار في الأضرار. تم رفض الدعوى في عام 2012 ، بعد أن قرر القاضي أن أي تعليق تم نشره على موقع TripAdvisor هو رأي وبالتالي فهو محمي بموجب التعديل الأول. استأنف سيتون الحكم ، لكن تم تأييد الحكم الأصلي على أساس أن استخدام كلمة "أقذر" لا يمكن اعتباره تشهيرًا لأنه لم يكن أكثر من "مبالغة بلاغية". ربح موقع TripAdvisor المعركة القانونية ، لكنه قرر حذف القائمة "الأقذر" من موقعه على الإنترنت. قال كوفر لصحيفة نيويورك تايمز: "نريد أن نبقى أكثر في الجانب الإيجابي".

في عام 2012 ، اشترت شركة Liberty Interactive الإعلامية العملاقة 300 مليون دولار من أسهم موقع TripAdvisor. أصبح موقع TripAdvisor عملاقًا راسخًا في صناعة السفر ، وهو جزء لا مفر منه حتى من أكثر خطط الإجازات سرعة. بينما سعت الشركة إلى تنظيف ملفها الشخصي العام ، نما جمهورها ، وكذلك زاد الضغط لجني الأرباح. تقول راشيل بوتسمان ، المحاضرة في كلية سعيد للأعمال بجامعة أكسفورد ، والتي سجلت صعود اقتصاد السمعة: "عندما تبدأ [المنصات] في التسويق ، فإنها تغير الحمض النووي". "عندما يحدث ذلك ، فهذه مشكلة". يشعر العديد من المستخدمين الأكثر ولاءً لموقع الويب بالحزن الشديد من الطريقة التي تغير بها الموقع.

في المنتديات ، التي لا تزال منظمة في مجلدات مانيلا منقطة تذكرنا برسومات الكمبيوتر في أوائل التسعينيات ، يبحث المستخدمون عن الرفقة والصداقة الحميمة. في منتدى ديزني لاند باريس ، أحد أكثر المجتمعات نشاطًا على الموقع ، يتبادل الأشخاص قصصًا عن الوقت الذي وقعوا فيه لأول مرة في حب المتنزه ، والذي يسمونه بمودة DLP. في إحدى المناقصات المعتادة منذ بضع سنوات ، احتفل أحد المستخدمين بتجديدات DLP: "كان من المحزن جدًا أن نرى كيف أصبحت بعض الأشياء رثة خلال السنوات القليلة الماضية ، (بدا الجاليون الأحمر الفخور للكابتن هوك الآن وكأنه هيكل وردي مهجور مثير للشفقة ) لكنني حاولت دائمًا أن أرى الماضي ، وما زلت أشعر بالسحر هناك. كم هو رائع أن يتمكن الجميع الآن من رؤية الحديقة كما كانت من قبل! "

يمكن للمساهمين الأكثر إنتاجًا على موقع TripAdvisor - الأشخاص الذين كتبوا ما لا يقل عن 500 مشاركة على مدار ستة أشهر - أن يصبحوا "خبراء الوجهة" ، ويكونون مسؤولين عن تسيير الدوريات في المنتديات والتأكد من عدم إجابة أي أسئلة. بدأ بيل هانت ، المصور المتقاعد ، النشر على موقع TripAdvisor في عام 2005 وهو الآن أحد أكثر المراجعين نشاطًا على الموقع: لقد نشر 51345 تعليقًا في المنتدى و 30،023 صورة من رحلاته. "سوف يسأل الناس ما هو المنظر من الصف الثالث على الجانب الأيمن من الطائرة. حسنًا ، أحاول المساعدة ، "أخبرني هانت عبر الهاتف من فناء منزله في فينيكس ، أريزونا.

يستخدم هانت الموقع منذ فترة وجوده تقريبًا ، ولم يكن معجبًا جدًا بكيفية تطوره. قال لي: "دعنا نقول فقط أنني لست من أكبر المعجبين بالعديد من هذه التغييرات". "منذ اللحظة التي تم طرحها للاكتتاب العام ، أصبح تركيزها على توليد الإيرادات." كما يشعر براد رينولدز ، وهو أمريكي يعيش في هونغ كونغ وحمل أكثر من 6،406 تعليقًا و 28،514 مشاركة في المنتديات و 72،061 صورة ، بخيبة أمل من الاتجاه الذي اتخذه موقع TripAdvisor. "إنها ليست ... صديقة للمجتمع الآن كما كانت من قبل. قال لي ، في الأيام الأولى ، كان المستخدمون النشطون متحمسين للغاية. "لقد أصبح غير شخصي إلى حد ما في السنوات الأخيرة."

في عام 2015 ، عندما قدم موقع TripAdvisor برنامجًا يسمى "TripCollective Member Recognition" ، والذي يمنح رموزًا على غرار Boy Scout للمستخدمين لعدد وتنوع وشعبية منشوراتهم ، ثارت المنتديات ، واشتكوا من أن النظام الجديد كان يرعى. تحول السخط من الرموز إلى نقاش مقلق حول انتشار المراجعات المزيفة ، وما إذا كان الموقع يفقد روحه: "لا يمكن أن تظل TA فعالة إلا إذا تمت كتابة المراجعات لأغراض الإيثار ، لمساعدة الآخرين بمعلوماتك ، على أمل ذلك عندما بحاجة إلى معلومات ، سيتم إعطاؤها لهذا الغرض ، "كتب مستخدم اسمه captainmcd.

لا تقدم المنتديات الكثير من أجل تحقيق أرباح تريب أدفايزر ، وعند التمرير عبرها ، قد يشعر المرء بأن الشركة قد نسيت وجودها - يبدو أن تصميمها لم يتغير منذ عام 2000 ، وما لم تكن تعلم أنها موجودة هناك ، فمن غير المحتمل أن تبحث عنها. لكن هذا ، كما أكد لي العاملون في موقع TripAdvisor ، ليس هو الحال تمامًا. يقول جيف تشاو ، نائب رئيس المنتج وتجربة المستهلك ، "منتدياتنا هي بمثابة سلاح سري" ، الذي يتحدث بلغة عامية قوية وجادة تمزج بين المثالية والغبطة ومصطلحات الشركات بطريقة يصعب أحيانًا اتباعها. "إنهم في الواقع يصنعون نجمنا الشمالي."

التقيت تشاو في وقت سابق من هذا العام في مقر TripAdvisor في نيدهام ، ماساتشوستس ، والتي تقع على جانب الطريق السريع 128 ، بجوار مصنع تعبئة كوكا كولا. تمت تسمية كل طابق على اسم قارة مختلفة ، وكل غرفة اجتماعات على اسم دولة مختلفة. شعار الشركة عبارة عن بومة ذات عيون مجهر - واحدة حمراء والأخرى خضراء ، لأنه من المفترض أن يخبرك الموقع إلى أين تذهب وأين لا تذهب. في حفل وضع حجر الأساس للمقر الجديد ، انضمت تميمة بومة إلى كوفر وحاكم ولاية ماساتشوستس في الاحتفال. تم تصميم الاستقبال اللامع ليشبه بهو الفندق. على جدار داخلي ، توجد سحابة من الكلمات: "نحن نحب السفر ، نتصرف مثل المالك ، نحن أفضل معًا." الموظفين أحرار في إحضار كلابهم للعمل وتناول غداءهم الذواقة المجاني في المدرج الخارجي.

لن يكون المكتب في غير مكانه في وادي السيليكون - أخبرني بريان هويت ، كبير مديري اتصالات الشركة ، "نحن Google-y للغاية - ولكن يجب الاعتراف بأن جانب الطريق السريع في نيدهام ليس السيليكون الوادي. في أوائل التسعينيات ، عُرف الطريق 128 باسم "طريق التكنولوجيا السريع في أمريكا" ، وهو رد الساحل الشرقي على ثقافة الشركات الناشئة في كاليفورنيا. ولكن بحلول نهاية العقد ، فقد الممر الذي يبلغ طوله 57 ميلاً بريقه حيث تم بيع مستأجريه أو إغلاقهم أو نقلهم. اليوم ، جيران TripAdvisor هم شركات مثل Raytheon و Oracle و Microsoft - شركات راسخة ورائعة وفرضية ، وأنواع الأماكن التي يرتدي فيها هوديس وجينز في العمل مجرد موضة عابرة أخرى.

الصورة: جيتي / تصميم الجارديان

يناسب موقع TripAdvisor بشكل جيد هذه البيئة. في ظهوره العلني ، يتمتع Kaufer بأجواء الأب في منتصف العمر الذي يشعر بالاستياء قليلاً من كونه محور الاهتمام. يرتدي نظارات رقيقة بدون إطار ، وصوف أسود يحمل علامة تجارية ، وحذاء كاكي وأحذية ذكية. إنه جاد ، ومنعش بالنسبة للمسؤول التنفيذي في مجال التكنولوجيا ، لا يُظهر أي اهتمام واضح بجعل نفسه يبدو أكثر إثارة مما هو عليه في الواقع: "يفترض معظم الناس أنني مسافر متعطش لا أحب شيئًا أكثر من التجول في العالم لمدة ثلاثة أشهر ،" قال لصحيفة نيويورك تايمز. "غير صحيح. ولدت الشركة من رغبة المسافر العادي في التخطيط لرحلة رائعة لأسبوع ثمين أو أسبوعين من وقت الإجازة ".

تم إنشاء TripAdvisor على صورة Kaufer. تقدم الشركة خدماتها إلى الوسط كنقطة فخر. قال Dermot Halpin ، الذي يدير أقسام التجارب وإيجارات العطلات ، في وقت سابق من هذا العام أنه أثناء وجودهم على Airbnb "هناك القليل من النظر إلى أنوفهم" في أنشطة إجازة أكثر عمومية ، مثل القيام بجولة بالحافلة أو زيارة برج إيفل ، على موقع TripAdvisor هو "إلى حد كبير في طريقة الاحتفال بكل هذه الأشياء". عندما زرت المقر الرئيسي للشركة ، عبّر برادفورد يونغ ، نائب الرئيس والمستشار العام المساعد ، عن الأمر بطريقة أخرى: "أحد الأسباب التي تجعل الناس يعتقدون عمومًا باعتزاز كبير من موقع TripAdvisor أننا نعمل في مجال الإجازات. الإجازات رائعة ، أليس كذلك؟ "

لا ، في بعض الأحيان ، ليسوا كذلك - فقد تمرض ، وقد تضيع ، وقد تتأخر أمتعتك ، وتُلغى رحلاتك الجوية ، وفي بعض الأحيان فقط قد يتضح أن المكان الذي حجزته ليس كما لو كان متصلاً بالإنترنت. في كثير من الأحيان ، قد تكون أسباب ذلك غير ضارة تمامًا. في أوقات أخرى ، قد لا يكونون كذلك. بحلول الوقت الذي تم فيه تعويم موقع TripAdvisor ، بدأ سوق التعليقات المزيفة في الانتشار. يقول بوتسمان: "على مر التاريخ ، لم يتغير شيء - فالسمعة كانت دائمًا مزورة ، وشراء ، وتضخيم ، ومضخمة". "على موقع TripAdvisor ، يحدث هذا على نطاق لم نشهده بالفعل من قبل."

فجأة ، يمكن شراء المراجعات وتبادلها على نطاق واسع ، ويمكن للشركات الجديدة توظيف شركات "إدارة السمعة" للمساعدة في قمع المراجعات السيئة والترويج للمراجعات الجيدة ، ويمكن للشركات الراسخة أن تدفع مقابل المراجعات السلبية لمنافسيها. انتشرت مزارع المراجعة ، استجابة اقتصاد السمعة لمراكز الاتصال ، في الصين وجنوب شرق آسيا. "لديك ألف رجل في الغرفة. أخبرني نوح هيرشمان ، مهندس صناعة البيع بالتجزئة في Microsoft في هونغ كونغ ، أن بإمكانهم الكتابة بلغة إنجليزية جيدة إلى حد معقول ، ويحصلون على مهمة تتضمن تفاصيل المنتج ، ثم يبدأون في نشر المراجعات. وجد الباحثون في كورنيل أن التقييمات الحقيقية تميل إلى استخدام مصطلحات أكثر "واقعية" مثل "الحمام" و "السعر" و "تسجيل الوصول" ، بينما تميل التقييمات المزيفة إلى استخدام المزيد من التعليقات ذات المناظر الخلابة ، مثل "إجازة" و "زوج" "و" رحلة عمل ".

على الرغم من أن شركات مثل TripAdvisor و Amazon لديها بالفعل تدابير للكشف عن الاحتيال ، إلا أن شركات المراجعات المزيفة تعلمت بسرعة كيفية حلها. يقول بوتسمان: "تتفهم السوق السوداء إلى أين يتجه السوق كثيرًا قبل المستخدم العادي ، قبل العلامة التجارية العادية". في خريف عام 2011 ، فتحت هيئة معايير الإعلان في المملكة المتحدة تحقيقًا في موقع TripAdvisor ، وفي النهاية أمرتها "بعدم الادعاء أو الإيحاء بأن جميع المراجعات التي ظهرت على الموقع كانت من مسافرين حقيقيين ، أو كانت صادقة أو حقيقية أو موثوقة". غيّر TripAdvisor شعاره من "تعليقات يمكنك الثقة" إلى "إحجز عن معرفة. احجز بشكل أفضل. اذهب بشكل أفضل. "

في هذه الأيام ، في أي وقت ، يعمل عدة مئات من موظفي TripAdvisor على الإشراف على المحتوى ، حوالي ثلث هؤلاء في اكتشاف الاحتيال. قال جيمس كاي ، كبير مديري العلاقات الإعلامية في موقع TripAdvisor: "بشكل عام ، الأشخاص الذين ينشرون تعليقات مزيفة يفعلون ذلك بدافع في الاعتبار ، لرفع الترتيب أو خفضه". "في السنوات الثلاث الماضية ، أغلقنا 60 شركة تبيع المراجعات ، وهناك العديد من الشركات الأخرى التي ندركها جيدًا."

يستخدم محللو الطب الشرعي داخل شركة TripAdvisor برامج للكشف عن الاحتيال - وهي نفس الأنواع المستخدمة للكشف عن عمليات الاحتيال في بطاقة الائتمان - للإبلاغ عن الأنماط المشبوهة. ولكن نظرًا للكم الهائل من المراجعات على موقع TripAdvisor والتطور المتزايد في المنتجات المقلدة ، فلا أمل في تحديدها وإزالتها جميعًا. في العام الماضي ، نجح نائب الكاتب Oobah Butler في إدراج سقيفته على أنها المطعم رقم 1 في لندن من خلال طلب تعليقات مزيفة من العائلة والأصدقاء ونشر صور لأطباق ذات مظهر الذواقة مصنوعة من كريم الحلاقة والتبييض. قبل الانضمام إلى Vice ، كتب بتلر تعليقات مزيفة على موقع TripAdvisor عن المطاعم ، بقيمة 10 جنيهات إسترلينية لكل إدخال ، "أقنعني هذا أن موقع TripAdvisor كان حقيقة خاطئة" ، كما كتب عن التجربة. بالنسبة ليونغ ، فإن ميل الشركات إلى التسرع في التقاضي من أجل حماية سمعتها هو أحد أعراض "مشكلة جبل الجليد". كما أوضح: "يمكن لموقع TripAdvisor أن يرى نسبة الـ 10٪ التي تخرج من الماء. [But] there is 90% or some unknown percent that is very dangerous and problematic that it is not visible to us.”

TripAdvisor also employs a small team of investigators who work in the field, sometimes posing as hoteliers online to expose a review farm. First, they find posts on sites such as Facebook and eBay advertising review services. Then they pose as a business owner looking for fake reviews and settle on a price, and through this process, they collect enough evidence to shut down entire networks of fake review peddlers. In the run-up to the 2018 World Cup, for instance, thousands of fake reviews of hotels and restaurants in Russian cities hosting matches began popping up on TripAdvisor. According to Kay, TripAdvisor investigators found 1,300 suspicious accounts, removed 1,500 reviews from the site, and put 250 restaurants on a “special watch list” of establishments that might attempt to buy fake reviews. They also shut down 18 paid review companies, including one named tripadvisorboost.com.

Recalling the days before online discourse became tainted with the suspicion of fraud and fakery, Thales Teixeira, a professor of marketing at Harvard Business School, grew wistful. “When reviews came out it was the best thing, just independent people like you and me [contributing],” he said. But now things are somewhat murkier. “Consumers need to be careful when they’re reading reviews,” he said. “We’re not in Kansas any more.”

I n Kansas, earlier this year, a cattle farmer named Randy Winchester decided to take his daughter to a fun park in Branson, Missouri, where visitors can see the largest herd of Scottish Highland cattle in the midwest. As it turned out, Winchester was a bit underwhelmed, so he returned home and gave the park a mediocre rating on TripAdvisor. “All in all a decent experience but had we paid more than the $10 I would have been disappointed,” he wrote.

Soon, a man identifying himself as the owner of the fun park began bombarding both Winchester and his daughter with calls and messages, threatening to sue them. Winchester, appalled by the owner’s conduct, downgraded his review from three to one. In April, he found himself facing a $25,000 lawsuit from the owner of the park, who claimed the review constitutes libel.

Incidents such as this are part of a worrying trend. Genuine reviews, which can be difficult to authenticate and expensive to defend, often pose more serious difficulties than fake reviews, which the company is reasonably skilled at discovering and deleting. The truth is a far bigger problem for TripAdvisor, which has lately become entangled in debates over free speech that it has struggled to resolve.

Faced with bad reviews, some American businesses turn to what are known as “Slapp” suits (strategic lawsuits against public participation). In many cases, when a business files a Slapp suit, its objective is not to win in court – US free speech laws protect negative reviews – but to bully the reviewer into deleting the offending comment. While many states have passed anti-Slapp legislation to protect consumers from censorship and mounting legal fees, most are not strong enough to discourage businesses from pursuing them.

From 2015 to 2017, TripAdvisor users removed more than 2,000 reviews from the site as a result of harassment by business owners, according to Kevin Carter, TripAdvisor’s associate director of corporate communications. Businesses have also developed more subtle tactics designed to stop critical reviews from appearing in the first place. In July, Australia’s largest property developer was fined $3million for suppressing negative reviews of its rental apartments by withholding the email addresses of disgruntled guests from TripAdvisor, ensuring that the company could not prompt them to write a review. In an infamous case a few years ago, a boutique guesthouse in Hudson, New York added a provision, in the fine print of its contract with guests, stating that a single negative review posted online would result in a fine of $500. In this case, the hotel’s strategy backfired. After the policy was mocked in the pages of the New York Post, the hotel received more than 3,000 negative reviews on its Yelp and Facebook pages. Soon afterwards, it shut down.

Yet although TripAdvisor has fought to keep legitimate reviewers from being hounded into removing their posts by litigious owners, it has also struggled to come up with a coherent idea of which posts it is willing to defend. The company has a long list of rules on what speech is and isn’t allowed: all posts must be unbiased, first-hand, recent, non-commercial and free of profanity and hate speech, for instance. But while these categories seem relatively clearcut on paper, they can be ambiguous in practice.

The question of what language is permitted on TripAdvisor is not purely theoretical. The same question is currently bedevilling other platforms such as Facebook, Twitter and YouTube, which have struggled to face up to the tangible effects their virtual worlds can have upon the physical one. Millions of travellers rely on TripAdvisor to inform them about their destinations – which bars or hotels they should try, and which ones to avoid – and the company’s content policy dictates what travellers can find out about their destinations before they set off. And in some cases, insufficient information can have tragic consequences.

In December 2010, an American woman named Kristie Love wrote on TripAdvisor about her recent stay at a Mexican resort hotel near Cancún. One night, Love found that her key card wasn’t working and asked a security guard for help. “Within minutes he grabbed me and forced me into the jungle/bushes and raped me,” she wrote. Almost as soon as her post went up, it disappeared from the site, and Love received a notification from TripAdvisor saying that her post breached the site’s “family-friendly” policy.

The next year, another woman reported being assaulted by a security guard at the same hotel. Love fought to have her original post reinstated, but TripAdvisor wouldn’t budge. Though the company’s family-friendly policy has since been revised, it is not consistently enforced, and its provisions are rather vague. On 1 November 2017, an investigation by Raquel Rutledge, a journalist at the Milwaukee Journal Sentinel, found that TripAdvisor had a habit of deleting posts detailing sexual assaults and other violent crimes on the grounds that they either violated the family-friendly policy, contained second-hand information, or hearsay, or they were deemed “off topic” by site moderators. “There’s no way to know how many negative reviews are withheld by TripAdvisor, how many true, terrifying experiences never get told, or for site users to know that much of what they see has been specifically selected and crafted to encourage them to spend,” Rutledge wrote.

On 7 November, TripAdvisor’s market value crashed by $1bn when its stock price dropped from $39 to $30 per share, its worst-ever day on the stock market. A couple of weeks later, the US Federal Trade Commission opened an ongoing investigation into the company’s business practices. “For a long time, [companies] could claim that their role was largely proactive, that all they had to do was put safeguards in place to reduce the risks of bad things happening,” says Botsman. “We’ve seen a massive pendulum swing – it’s now their responsibility when things go wrong. This is a whole new era of corporate accountability.”

Photograph: Reuters/Guardian Design

The day Rutledge’s story broke, TripAdvisor issued a public apology to Love, and hastily announced the introduction of a “badge” system that would label establishments where similar incidents had taken place with a red caution sign and a message from the company suggesting that users “perform additional research” before making a booking. But because TripAdvisor prides itself on providing the most up-to-date information, the badges will expire 90 days after the incidents are brought to the company’s attention.

Kristie Love’s post was restored to the forum where she originally posted it, buried behind thousands of other posts. Since the badge system was implemented last year, TripAdvisor says that “nearly a dozen” properties have been flagged for users, a figure that is staggeringly low given the millions of hotel listings that it proudly boasts. The company is reluctant to badge properties because, as Young put it, “TripAdvisor is not a factchecking business.” He added: “While we will moderate as aggressively as needed for our guidelines, we weren’t at the restaurant and we weren’t at the hotel. And accordingly, it’s not our place to weigh in on the facts of the review.”

The hotel where Love was raped was badged for 90 days on TripAdvisor.com, and for just three days on its mobile app. (TripAdvisor says the warning was up on mobile for the entire 90 days and that any disparities were due to product updates.) Then the warning disappeared.

D espite its recent difficulties, the number of reviews on TripAdvisor keeps growing. At present, more than 200 new posts are uploaded to TripAdvisor every minute. “We hear from time to time, like, ‘Don’t you have enough?’” Young told me. “There’s never enough. You want one from yesterday, not from last week, not from last month, not from last year.”

Since its crisis at the end of 2017, TripAdvisor’s stock has recovered, nearly doubling in value from the low point in November. Today, businesses can partner with TripAdvisor through simple cost-per-click advertising, sponsored placements, instant booking (TripAdvisor receives a 12-15% commission for direct bookings), and marketing services. In arecent earnings call with investors, Liberty CEO Greg Maffei was ebullient about its performance. “Trip had a fantastic quarter, full stop,” he said, referring to the company as one might refer to a favourite son.

Even so, TripAdvisor is still worth only half of what it was in June 2014, and its shares dropped again in August after it missed its revenue forecast. Booking.com and Expedia, which together accounted for 46% of TripAdvisor’s annual revenue last year, largely due to marketing deals, cut back on their advertising spending. Where Maffei saw positive results, the travel industry news site Skift saw warning signs. TripAdvisor had grown by only 2% in the second quarter of 2018, it pointed out, using the words “anaemic” and “sluggish” to describe its situation.

One reason for the lacklustre results might be that the company has simply stretched itself too thin. Over time, TripAdvisor has grown so large that it has become difficult to explain what it is, exactly: it’s not quite a social network, though it encourages users to “like” and comment on each other’s posts, nor is it a news site, though its business is staked on aggregating legitimate sources to provide an up-to-date portrait of the world, nor is it simply an online marketplace like its competitors Expedia.com and Booking.com. When TripAdvisor first started, consumer reviews were a new and exciting thing, now they are everywhere.

TripAdvisor used to promise its users a kind of escape, whether that be simply daydreaming over a vacation or actually booking one. The internet, too, has long been thought of as a place where one goes to get away from where one is. Travel and tech have both been championed as sectors where the normal rules do not apply – if what happens in Vegas stays in Vegas, you might as well move fast and break things. Yet at a moment where such adages now seem horribly outdated, the future of TripAdvisor and similar enterprises seems less certain than it once did.

“My sense is that TripAdvisor, from a character perspective, is trying hard to do the right thing, but like all tech companies, they’re at the very first stages of the governance of how these things work,” says Rupert Younger, director of the Oxford University Centre for Corporate Reputation. “They didn’t construct these sites thinking they’d be catering to half a billion people.”

Shortly after I learned of Love’s story, I looked for her review on the page of the hotel in Mexico where she had been assaulted, and soon received an email from TripAdvisor inviting me to book a room there. Once you search for a destination on TripAdvisor, the company won’t easily let you forget it. “Ready to finalise your plans?” it read. A few weeks later, another email appeared: “Hi Linda. Book the best of La Paz.” I recalled my ill-fated trip to Bolivia and the attempted break-in. Another week passed, and another email came: “La Paz is selling out fast,” read the subject line. “Hi Linda. Don’t miss out on La Paz.”

This article was amended on 20 August 2018. The “iceberg problem” Bradford Young was referring to was not fake reviews, as an earlier version said, but the tendency of businesses to rush to litigation in order to protect their reputations.

Follow the Long Read on Twitter at @gdnlongread, or sign up to the long read weekly email here.


Nepal reopens Mount Everest for climbers amid COVID-19

Despite coronavirus uncertainty, Nepal has reopened Mount Everest for the autumn trekking and climbing season. To boost the struggling tourism sector the government will permit international flights to land in the country from August 17. The Himalayan country shut its borders in March just ahead of the busy spring season when hundreds of mountaineers usually flock to the country.

Author: Andreas Kirchhoff, Susan Bonney-Cox

Arrivals in France from the Schengen open-border zone, which includes Switzerland, will be exempt from the quarantine. France will still keep its borders mostly shut until June 15, except to people who need to travel in and out frequently for work.

France had entered into an agreement with the UK to allow passage back and forth without the country's mandatory 14-day quarantine, seen as an essential economic measure due to the flow of delivery vehicles that passes between the two countries.

But Downing Street on May 15 walked back on the plan, saying it would no longer exempt French arrivals from quarantine.

While the country where Europe's outbreak first took serious hold has never technically ordered its borders closed, the extreme measures put in place at airports to stop the spread of the virus and border closures ordered by its neighbors have pretty much cut it off to international travel.

Starting on June 3, citizens of EU countries will once again be allowed to travel to Italy. Curbs on inter-regional travel within Italy will also be lifted in early June.

Italian Foreign Minister Luigi Di Maio on Tuesday also hailed calls for a joint re-launch of European tourism in mid-June, referring to the day that borders open again as being a new "D-Day."

"Let’s work together so that on June 15 Europe can start anew. June 15 is a little bit like European D-Day for tourism," Di Maio said in a television interview, referring to Germany’s draft proposal to lift travel bans.

"Germany is looking at a deadline of June 15 to reopen. We are working with Austria and we will work with other European countries," he said.

Tourism is a major element of the Italian economy. Under normal circumstances, it is the fifth-most visited country in the world. Tourism accounts for 10% of GDP and nearly 5% of employment.

Also heavily reliant on foreign tourism, Spain has reopened its borders but imposed a mandatory 14-day self-quarantine regulation on anyone who arrives in the country.

However, Spain announced that it will lift the mandatory 14-day quarantine for visitors from July, with its foreign minister issuing an enthusiastic tweet to welcome foreign tourists.

"The worst is behind us," Foreign Minister Arancha Gonzalez Laya tweeted, with emojis of a bikini, sunglasses and a suitcase.

"In July we will gradually open Spain to international tourists, lift the quarantine, ensure the highest standards of health safety. We look forward 2 welcoming you!” كتبت.

Spain also lifted restrictions in some of its biggest cities on Monday, with restaurants and bars opening up in Barcelona and the capital Madrid.

Spain normally draws over 80 million tourists per year, with travel accounting for over 12% of the country’s gross domestic product.

Another top tourist destination, Portugal's tourism board has said that the country's beaches and hotels will be ready to welcome tourists by mid-June. However, there is still concern about how to check that new arrivals have been tested for the coronavirus, a measure the government wants to see implemented, and how to control whether social distancing rules are maintained on beaches.

A complete cancellation of the tourist season this year could cause the Portuguese economy to contract by up to 6%.

Although not an EU member state, Norway is a member of the European Economic Area and has been moving in tandem with Europe on several facets of the bloc's pandemic response.

As of May 13, travelers from EU nations (including the UK) as well as Iceland and Liechtenstein have been allowed to enter Norway for work or if they have family members living in the country. Oslo's decision is less related to tourism and more focused on allowing seasonal workers to enter Norway.

As other countries roll back their border controls, Warsaw announced that its strict closures will remain in place until June 12. However, diplomats, foreigners with Polish residency, and professional truck drivers were given permission to pass through specific checkpoints earlier this month.

Like many EU member states, Poland has not given an indication of when international travel from beyond Europe might return to any semblance of pre-pandemic regularity.

While also not an EU member, Iceland is in the Schengen area of visa-free travel and is popular with tourists.

The government has announced that, like many of its European counterparts, it will begin easing restrictions on foreign travel on June 15. However, new arrivals will have to choose whether to submit to an immediate coronavirus test upon arrival or to complete a 14-day quarantine wherever they are staying.

People arriving for certain work purposes, such as scientists, may be granted waivers from these requirements.

Tourists from neighboring Slovenia were able to cross into Croatia earlier this month, after the negotiation of a deal that sees Slovenian tourists exempt from a mandatory 14-day quarantine after returning from abroad if they were coming from Croatia.

Croatian Health Minister Gari Cappelli said in an interview with state broadcaster HRT that an easing of restrictions between the two borders could take place "because our epidemiological situations are similar."

German tourists, who frequent Croatia’s many islands in the Adriatic Sea, will be allowed to visit Croatia no later than June 15, Cappelli said, adding that he expects similar deals will be struck with other EU nations soon.

Greece has had one of the lowest rates of infection and fatalities after an early lockdown

Greece has said it aims to open its borders to European tourists by June 15, along with several other EU countries. However, an official date and has not been formally confirmed.

Greece has had one of the lowest rates of infection and fatalities due to the pandemic in Europe as the result of an early and extremely strict lockdown — in some cases, residents were not even allowed to go grocery shopping, and were brought supplies instead. As such, the country is emerging perhaps healthier from the crisis than its neighbors. However, the government is still wary to open its borders in order to keep it that way.

Greece also opened cafes to outdoor service this week – marking one of its first steps to lift lockdown measures.

Despite new infections still being reported, Slovenia's government declared an end to the COVID-19 epidemic in the country and reopened its borders for EU travelers on May 15.

EU residents crossing into Slovenia from Hungary, Italy and Austria were also exempted from a mandatory seven-day quarantine. Most non-EU residents will still have to undergo a mandatory 14-day quarantine, however. Anyone found to be exhibiting COVID-19 symptoms will be turned away at the border under the new regulations.

Restrictions on the country's tourism branch also started to roll back this month, although initially only for small hotels and other smaller businesses.

—Rebecca Staudenmaier contributed to this report


Mindo = Malaria?

I've read conflicting opinions regarding the malaria risk in Mindo. I'll be there probably in late July or early August. Should I be taking anti-malaria pills or is it not necessary? Anyone have advice for me? I appreciate your thoughts! شكرا!

I have never heard of malaria in Mindo, and I've visited there a bazillion times. I've also been bitten by flies many many times there as well and never had a problem. Hopefully somebody with official info can chime in.

Hi,
just spent the weekend in Mindo and I can assure you that up in those chilly cloud forest mountains there are not many mosquitoes. Malaria is more of a tropical thing, like down in the Amazon. Repellent and sleeping under a mosquito net should be amply sufficient.
Happy travels

The Center for Disease Control (CDC) website lists malaria as a risk in Ecuador for anywhere under 1500m in elevation, I think Mindo is 1250m according to our guide book. I haven't read anywhere about people having problems, but I'm bringing my children, so I'd like to be sure. My older son has nightmares from the malaria medication, so I'd rather not use it if I don't have to! Thanks for the imput. If anyone has anything to add, that would be great!

If you Google Mindo malaria you will find numerous websites all reporting there is no malaria, yellow fever or cholera etc in the Mindo area. It is a subtropical area so you won't need to take malaria pills. It's lovely there and not too hot and humid. Nothing bit me while I was there.

I'm no doctor, but I am an American living in Quito and a close friend of mine's parents own a very popular resort in Mindo. I've been there a number of times -- once even forgetting my repellent altogether. My friend works at the resort every weekend. She has never mentioned any risk of malaria in Mindo. We went into the jungle a bit (not deep -- but Tena) -- which is definitely MUCH lower than Mindo and didn't have any problem with just repellent (not even a net). On the other hand, I have heard many bad things about the malaria medication. A few aquaintences of mine experienced sever side effects -- ended up hospitalized with paranoia. I checked with a doctor here in Ecuador, and he told me that he personally wouldn't take the malaria medication anywhere in Ecuador because of the severe psychological side affects. He told me that if I plan to go deeper into the Amazon in Brazil I should take it, but otherwise just use bug spray. Again, I'm no doctor -- but I think you're fine in Mindo.


شاهد الفيديو: أقوى صدمات ثقافية في المانيا


المقال السابق

15 سؤالا البرازيليين سئم السمع

المقالة القادمة

مهرجان مونتفورد للموسيقى والفنون